24 мая Церковь прославляет святых равноапостольных Кирилла и Мефодия — просветителей славян. Эти святые братья жили в IX веке (Кирилл — в 827-869 гг., Мефодий — в 815-885 гг.) и по происхождению были из знатной и благочестивой семьи родом из Салоник (древние названия — Солунь, Фессалоники). Их отец был славянином, а мать — гречанкой. Братья известны не только своей проповедью православной веры, но и тем, что изобрели для славянских народов письменность — кириллицу, — а также перевели на славянский язык и записали кириллицей книги Священного Писания и богослужебные тексты (до этого славяне-христиане молились на греческом).

Малоизвестные факты о святых Кирилле и Мефодии:

— Всех братьев было семь. Но просветителями славян стали лишь двое из них. Мефодий был самым старшим, а Кирилл — самым младшим.

— Мефодий по своей основной профессии был военным и правителем одного из славянских княжеств, а ближе к концу своей жизни стал епископом. До монашеского пострига он носил имя Михаил.

— Приняв монашество, Мефодий подвизался в монастыре на горе Олимп.

— На самом деле второго брата звали не Кирилл, а Константин. Он учился вместе с малолетним византийским императором Михаилом у лучших учителей Константинополя. Лишь в конце своей жизни он принял схиму с именем Кирилл.

— Константин (Кирилл) был не только хранителем Константинопольской патриаршей библиотеки и монахом, но и священником.

— Святой Кирилл умер в Риме, куда братья ездили, чтобы передать обретённые в Херсонесе мощи святого Климента Римского. Мощи самого святого Кирилла почивают рядом с обретёнными мощами — в церкви святого Климента Римского. А мощи Мефодия, умершего на 16 лет позже, хранятся в соборе города Велеград в Чехии, который был когда-то столицей Моравского княжества.

— С проповедью христианства святые братья объездили территории нынешних Болгарии, Венгрии, Словакии, Чехии, части Польши, России, Украины и Армении.

— Родным языком создателей письменности и переводчиков книг для славян был греческий.

Вместе с их памятью традиционно отмечается День славянской письменности.

Интересные факты о славянской письменности:

— Славянский алфавит был создан святыми братьями для старославянского языка — «прадедушки» современного болгарского языка. Благодаря созданию письма и переводам книг этот диалект славянского народа, жившего в XI веке в окрестностях города Солунь (современный город Салоники в Греции), на три столетия стал литературным языком всех южных славян.

— Старославянский язык рано ушёл с исторической арены: языки славян стали слишком сильно различаться между собой, в XI веке разные славянские народности порой не понимали даже друг друга, не то что тексты, написанные по-старославянски. Но как язык богослужения Православной Церкви он сохранился. В том осовремененном виде, в котором он дошёл до нас, это церковнославянский язык.

— До Кирилла и Мефодия славяне пользовались некими «чертами и резами», о которых упоминают древние историки. Возможно, это была попытка приспособить для старославянского языка германские руны, вероятно — при участии немецких католических священников-проповедников.

— На самом деле, братья создали две славянские азбуки — в порядке эксперимента. Первая — «глаголица» (по-старославянски «глагол» значит «слово») — не прижилась, вероятно, потому что была слишком сложной и для письма, и для запоминания. Второй — «кириллицей» — мы пользуемся до сегодняшнего дня.

— Кроме русского, украинского, белорусского и болгарского, кириллицей пользуются ещё 104 языка мира.

— Год появления славянской азбуки, в отличие от многих других алфавитов мира, точно известен — это 863 г. н.э.

— Почти все буквы кириллицы взяты из греческого, но три из них — «ц», «ч» и «ш» — братья позаимствовали у евреев, так как только у них в языке были похожие звуки.

— Названия букв старославянской азбуки вместе представляют собой зашифрованное послание братьев Кирилла и Мефодия к славянам: «Аз буки веди, глаголь: добро есть живете зело — земля, иже и како людие мыслете. Нашь онь покои. Рцы слово твердо» — «Я буквы знаю. Говорю: Очень хорошо (вы) живёте, (у вас есть) земля, и как люди мыслите. Наш покой (дом) там. Говори слово уверенно». Остальные названия букв — просто подражания звукам или сокращения от каких-то слов. Например: Х «херъ» — это сокращение от «херувим» («ангел»).

— Восемь букв кириллицы («и», «ферть», «от», «омега», «кси», «пси», «фита», «ижица») были созданы исключительно для передачи заимствованных греческих слов.

— В старославянском языке было две буквы «з»: буква «земля» означала обычный звук «з», а «зело» — особый звук, похожий на украинский «дз».

— Святые Кирилл и Мефодий изобрели для славян не только буквы, но и цифры. Для цифр они использовали определённые буквы славянского алфавита, расположенные в определённом порядке, с точкой и под «титлом». Например, чтобы записать число 145, писали «рме». Эту систему счёта братья тоже заимствовали у греков.

— Добрая половина современных южных славян, для предков которых создавалась кириллица, пользуются латиницей (словенцы, хорваты; параллельно две азбуки используют сербы, боснийцы и черногорцы).

— Исчезнув как язык письменности и литературы, церковнославянский обогатил современный русский язык многими словами, такими, как: воздух, восторг, глагол, власть, страна, благодарить, единодушие, благотворительность… И даже пословицами и крылатыми выражениями, во многом — благодаря переводам Библии и православному богослужению: «притча во языцех», «на сон грядущий», «ничтоже сумняшеся», «тьма кромешная», «бразды правления», «глас вопиющего в пустыне», «не хлебом единым», «во главу угла», «не от мира сего», «устами младенца глаголет истина», и даже «козёл отпущения».

Материал предоставлен пресс-службой Горловской епархии УПЦ