13 декабря Церковь чтит память святого апостола Андрея. Брат апостола Петра тоже был рыбаком. Андрей встречает Христа на берегу реки Иордан, где Спаситель принимает Крещение от Иоанна Предтечи, и становится его первым учеником. Поэтому апостола Андрея называют Первозванным.

Апостол Андрей рассказывает о Христе своему брату Петру, который тоже хочет увидеть Мессию. Христос Сам находит братьев, когда они вместе рыбачат у берега Галилейского озера, и призывает их оставить всё и идти с Ним на проповедь. «И они тотчас, оставив сети, последовали за Ним» (Мф. 4:20).

После Воскресения Христова апостол Андрей объездил много стран, проповедуя Евангелие. По легенде, он побывал и в наших землях, где в первом веке нашей эры ещё кочевали скифы, сарматы и роксоланы. Апостол дошёл до места, где позднее будет основан Новгород, проповедовал и поставил крест на киевских горах, где спустя шесть веков будет стоять город Киев. Так что вполне возможно, что какая-то часть скифов и сарматов была христианами.

Но большую часть жизни святой Андрей проповедовал в Малой Азии. Он основал Церковь в маленьком селении Византий. Спустя триста лет этот скромный посёлок настолько разрастётся, что превратится в столицу Восточной Римской империи – Константинополь.

Апостол Андрей обратил ко Христу тысячи язычников. Житие сообщает, что люди толпами шли за ним, желая увидеть самое удивительное чудо, которое совершал апостол – воскрешение умерших. Всего, согласно житию, апостол воскресил около пятидесяти человек.

Тем не менее, находились и те, кто изгонял проповедника Христова из своих городов, избивал и даже хотел убить его. Закончил свою жизнь апостол мученически – он был распят в городе Патры.

Крест особой формы, который стал орудием казни апостола, теперь называется андреевским. Этот крест до сих пор хранится в Патрах, теперь греческом городе. Он изображён на флагах многих государств – Великобритании, Шотландии и даже Ямайки, на Андреевском флаге военно-морского флота России, поскольку святой апостол Андрей считается покровителем мореплавателей, а также на неутверждённом флаге Новороссии.

В честь святого апостола Андрея Первозванного в России учреждён орден – высшая награда Российской империи в 1699-1917 годах и Российской Федерации с 1998 года. В последний раз в современной России он вручался в апреле 2014 года. Его шестнадцатым по счёту обладателем стал министр обороны Сергей Шойгу. Он единственный награждён орденом с мечами. Также в числе награждённых орденом – академик Дмитрий Сергеевич Лихачёв, директор научно-исследовательского института трансплантологии имени Шумакова академик Валерий Иванович Шумаков, Михаил Тимофеевич Калашников (создатель одноимённого автомата), Патриарх Алексий II, Александр Солженицын (который от него отказался) и Сергей Михалков.

Пресс-служба Горловской епархии УПЦ