Примерно половина молодых и не очень людей сегодня проводят свои выходные и встречают праздники самым распространённым способом, после которого обычно звучит фраза: «Выпил, проснулся, ничего не помню». 11 сентября в православном календаре вспоминается один из тех многих случаев, когда такой способ отмечать праздники привёл к трагическим и даже катастрофическим во вселенском масштабе последствиям.

11 сентября или какого-то там числа еврейского осеннего месяца элула 30 года нашей эры иудейский царь Ирод праздновал свой день рожденья. Праздновал вполне банально – ничем не отличаясь, скажем, от слесаря Василия, который жил и праздновал дни рожденья уже в наши дни и в наших краях. Выпивка, музыка, танцы и, конечно же, красивые девушки. В качестве последнего атрибута дня рожденья была дочка царя Ирода Саломея. Она настолько угодила гостям своей пляской, что Ирод по пьяни пообещал выполнить любое её желание. Ну, а желания, как известно, бывают разные…

В таком возрасте девушки, которые проводят всё своё время в танцах, обычно ещё не обременены серьёзной мыслительной деятельностью, и дочь Ирода Саломея пошла посоветоваться со своей матерью, чего бы ей такого пожелать. Злая мать посоветовала ей просить отрубить и принести на блюде голову пророка Иоанна Предтечи, на которого также распространялась её злоба – за то, что он обличал её в супружеской измене и одновременно в близкородственных связях: до брака с Иродом Иродиада была женой его родного брата Филиппа и одновременно племянницей их обоих.

Перед этим Ирод посадил пророка Иоанна Предтечу в тюрьму. Конечно же, он не хотел его убивать, но ради клятвы перед своими друзьями исполнил кровавое желание своей дочери. И, хотя евреи большей своей частью непьющий народ, последний пророк Ветхого Завета, приготовивший израильтян к встрече Мессии, был убит из-за пьянства одного из их правителей. Понятно, что, когда Ирод протрезвел, он подумал: «Что же я наделал!» – но было уже поздно. После Иоанна Предтечи пророков на нашей земле уже не было.

Пророк Иоанн Предтеча обратил к покаянию тысячи людей, которые в знак очищения от грехов крестились в водах реки Иордан. Господь Иисус Христос явился Израилю и начал Своё служение на земле, также приняв такое крещение от Иоанна Крестителя. Согласно словам Христа, «из рождённых женами не восставал больший Иоанна Крестителя» (Мф. 11:11). Он назван Предтечей, потому что предшествовал явлению Христа и проповедовал о скором Его приходе.

Ученики Иоанна Предтечи похоронили обезглавленное тело своего учителя. Честная глава пророка была тайно вынесена из дворца и погребена на Елеонской горе одной из служанок Иродиады — Иоанной, женой Хузы, домоправителя Ирода. Иоанна навсегда ушла из дворца Ирода и стала последовательницей Христа, одной из жён-мироносиц, которые служили Ему своим богатым имением.

О том, где точно находится место погребения главы и тела пророка, с тех пор никто не знал. Обретение честной главы пророка произошло лишь в IV веке, когда на Елеонской горе (место Вознесения Господня) стал возводиться храм и велись раскопки для устройства фундамента. Опасаясь, что святыня будет украдена и осквернена местными иудеями или мусульманами, строители спрятали её в храме, который спустя столетие обветшал и разрушился. Святыня была обретена вновь в V веке, потом снова утрачена, а затем найдена в IX веке.

До Х века глава хранилась в Константинополе. Затем частицы её разошлись по всему христианскому миру. Тысячи христиан поклоняются им в Дионисиевском монастыре на Афоне, в соборе города Амьен во Франции, церкви папы Сильвестра в Риме, Угровлахийской обители Калуи в Сербии, турецкой Антиохии, монастыре Продром в сирийской Петре и даже в Нагорном Карабахе – в Гандзасарском армянском монастыре.

День памяти Усекновения главы Иоанна Предтечи отмечается 11 сентября. В этот день Церковью установлен строгий пост – как напоминание о том, что в ряде случаев мы должны сдерживать свои желания и задумываться о последствиях своих решений.

Пресс-служба Горловской епархии УПЦ