28 ноября у православных христиан начинается Рождественский пост. Его также иногда называют Филипповым постом, потому что его начало приходится на следующий день после памяти святого апостола Филиппа. Этот пост продлится ровно 40 дней – до Рождества Христова, которое празднуется 7 января.

В это время православные христиане воздерживаются от мясных, молочных продуктов и яиц. Следует отметить, что старики, дети, больные люди, а также беременные и кормящие женщины поститься не обязаны; ограничения в пище не распространяются и на военных, участников полярных экспедиций и космонавтов международных космических станций и других людей, которые вынуждены подчиняться общему уставу в приёме пищи. Особое внимание уделяется духовной стороне поста: христиане стараются чаще бывать в храме на богослужениях, исповедоваться и причащаться, меньше времени отдавать развлечениям, а больше – добрым делам и помощи ближним.

Рождественский пост нестрогий: разрешается есть рыбу и пить вино. Строгого поста придерживаются в последний день перед Рождеством – в сочельник. В этот день в старину было принято вообще не есть до первой звезды – она символизировала появление вифлеемской звезды, указавшей волхвам путь к Родившемуся Христу. Вечером в сочельник готовили постную трапезу из двенадцати блюд. Обязательным атрибутом стола была кутья, или сочиво, которая готовилась из пшеницы, изюма, мёда и орехов.

На дни Рождественского поста приходится празднование Нового года. Каждый год этот долгожданный праздник становится камнем преткновения для многих, кто соблюдает пост. Дело в том, что до 1918 года Россия жила по юлианскому календарю, и Рождество отмечалось 25 декабря – за пять дней до Нового года. Отпраздновав Рождество, люди не менее торжественно встречали Новый год. В 1918 году Россия приняла новый григорианский стиль по образцу Европы, и даты в календаре передвинулись на 13 дней вперёд.

Европейцы спокойно перенесли Рождество с 25 декабря старого стиля на 25 декабря нового стиля, но в России люди не захотели расставаться с прежними датами праздников. До сих пор у русских есть праздник, непонятный для иностранцев – Старый Новый год, который отмечается 1 января по старому стилю и приходится на 14 января по новому.

С церковными праздниками вышло то же самое. Рождество продолжили отмечать по старому календарю – ведь Христос родился именно в этот день, а не в какой-то другой! Поэтому порядок праздников был нарушен, и Новый год православные христиане отмечают без традиционного обильного застолья, новогодних телешоу и дискотек.

Впрочем, порадоваться наступлению нового года никак не противоречит православной традиции. Можно посмотреть на салюты, покататься на санках, если выпадет снег, сходить с детьми на новогоднюю ёлку или с друзьями на каток, посмотреть добрый хороший фильм… да много чего ещё можно, если в этом времяпровождении не будет места осуждению, гордости и прочим грехам. Ведь главная цель Рождественского поста – очистить сердце и достойно приготовиться к встрече Рождества Христова.

Добрая традиция Рождества и Нового года – разделять празднование с теми, кто одинок или не имеет средств, чтобы устроить себе праздник. Христиане стараются делать подарки бедным и делиться угощением, ведь без добрых дел не будет по-настоящему праздничного настроения, а значит, долгожданный праздник пройдёт мимо нас.